La historia de Wrates

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Wrates estuvo involucrado en el comercio de Walking Picture durante unos cincuenta años en el área de Skegness. Comenzaron como fotógrafos en la época victoriana, y durante la temporada ofrecían retratos mientras esperas en una carpa en la playa de Skegness. Además de su otro trabajo (y también hicieron postales regulares para la venta en las tiendas locales), Wrates comenzó a tomar fotografías de caminatas en la década de 1920 y Skegness proporcionó muchos clientes (gracias en parte a los esfuerzos de Billy Butlin, que comenzó con un parque de diversiones aquí y un campamento de vacaciones cercano durante la década de 1930). Wrates abrió una tienda en Lumley Road, que conduce desde la estación de tren de Skegness hasta la famosa torre del reloj y las atracciones costeras más allá. La gente podía ver y comprar sus walkies aquí.

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Cuando se reconstruyó la entrada del muelle a fines de la década de 1930, Wrates se mudó a una tienda en el lado derecho de los escalones y permaneció hasta que la entrada deco (para entonces listada) fue demolida escandalosamente en 1970. Las instalaciones de Lumley Road permanecieron tenían una oficina de correos en la tienda por un tiempo) pero era la dirección de The Pier la que figuraba en sus billeteras. La mayoría de los walkies Wrates anteriores a la guerra llevan el nombre de la empresa, AE Wrate, y las direcciones de los quioscos en la parte posterior (y algunos en el frente en la década de 1950) y todos eran impresiones del tamaño de una postal.

Wrates también cubrió el Gran Desfile, que corre paralelo a la playa, fotografiando a la gente que camina hacia la ciudad desde las numerosas calles de las pensiones. Una característica de su negocio que los lugareños recuerdan son las Wrates Girls, que realizaron caminatas durante los años cincuenta y sesenta. Vestidos con faldas cortas y blazers a rayas, cubrieron el Desfile Norte y Sur, el área alrededor de la torre del reloj y la playa. Wrates vendió sus walkies dentro de carteras de papel impresas y, a menudo, estas sobreviven con la fotografía dentro. El diseño del frente cambió con los años, con imágenes de la torre del reloj, el famoso Jolly Fisherman, gaviotas y otras imágenes costeras, con precios en el reverso. Las primeras tarjetas de la posguerra se vendieron a 1 / -. Después de 1953, el precio subió a 1 / 3d y luego a 1 / 6d. Wrates también ofreció tres tarjetas por 2/6 (más 2d para las carteras), o una ampliación por 3 / -. Aquí se muestran dos de los diversos diseños, el rojo y el azul que albergan un walkie de color. John Barcock recuerda las vacaciones allí en 1945/6: "Había un servicio de instantáneas de fotos en el paseo marítimo y el fotógrafo te tomaba fotos, quisieras o no, y te entregaba un número de boleto para recoger las impresiones unas horas más tarde".

Después de la guerra, Wrates se expandió a Mablethorpe (y todavía estaba allí en la década de 1970) y también tenía un quiosco en Chapel St. Leonards. Quizás para esta fecha tardía, las mejoras en el transporte y el procesamiento permitieron que todos los walkies fueran procesados en Skegness. En 1962 Wrates se diversificó en la fotografía de escuelas, tomando fotografías individuales y de clase, pero continuó con el comercio de walkie. Dejaron de hacer walkies a mediados de la década de 1970 para concentrarse en su día a día en el cine y desarrollar negocios y su trabajo comercial. La empresa fue absorbida en 1980 por varios de los ex empleados. En ese momento todavía tenían una tienda en Lumley Road, y fueron rebautizadas como 'Wrates of Skegness (1980) Ltd'  (Wrates nunca usó un apóstrofe en sus billeteras).  Afortunadamente, la empresa todavía está en el negocio hoy (ubicada cerca de la tienda original de Lumley Road) haciendo una amplia variedad de trabajos de retratos escolares en todo el país y también tiene un estudio para el público en general.